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Le commencement de l'année

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Première page du registre du notaire Malapeau, de Briatexte, débutant le 27 mars 1532 (AD81, 3 E 28 / 59). Pour agrandir, cliquer sur l'image.

L’année romaine commençait le 1er janvier. Les chrétiens préféraient faire correspondre le début de l’année avec un évènement de l’histoire religieuse. Ainsi au Moyen Age, il y eut plusieurs styles pour dater les années selon les pays. On se référait à la Circoncision,  à la Nativité, à Pâques ou, comme nos documents l’attestent, à l’Annonciation, le 25 mars.
En France, l’usage du style du 1er janvier fut prescrit par un édit de Charles IX de janvier 1563, ancien style de l’Annonciation, ou de janvier 1564, selon le nouveau style.
Il convient d’être attentif à la lecture des documents anciens et de noter le style de la date : vieux style (v. st.) ou nouveau style (n. st.).

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