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Le pont à péage. Bail à ferme pour la collecte des droits perçus au passage du pont d'Albi, 1710 (Arch. du Tarn, 4 EDT DD 9)

 

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Le contexte : Le pont d’Albi est construit entre 1035 et 1042, par l’administration provinciale de l’époque, la vicomté. Il est cédé à l’évêque d’Albi lorsque celui-ci devient seigneur temporel de la ville. Le passage du pont est alors gratuit, mais le coût d’entretien se révélant très élevé, l’évêque le cède aux habitants, en les autorisant à y établir un péage. Le droit de pontanage apporte alors les revenus nécessaires aux réparations du pont, cet ouvrage permettant le passage aisé de la rivière du Tarn, participant ainsi au développement économique de la ville. L’évêque se réservait toutefois de faire prélever les droits à son profit, la veille et le jour de la fête patronale de saints, fêtes qui attiraient un grand nombre de fidèles et de marchands. Le droit de pontanage, confirmé par Louis XV, était encore perçu en 1789.
Les faits de peste et de guerre sont inscrits dans les clauses du contrat,  des calamités très présentes à l’esprit pour les mentionnées.
La perception des droits de passage est affermée. Un appel d’offres est lancé, le choix se portant sur la proposition la plus avantageuse pour la ville. Cette pratique est courante dans d’autres domaines, notamment la levée de l’impôt direct, la taille.

 

Analyse de l’écriture :  Le rédacteur écrit rapidement et a tendance à lier les mots les uns aux autres, ce qui représente la principale difficulté de ce texte. La construction des phrases nécessite parfois une remise en ordre des éléments pour en comprendre la teneur. Le notaire, lui-même, se sent obligé de clarifier ; il souligne une partie de la ligne 24 et en indique la suite ligne 27. On note la présence d’apostrophes (ligne 22, qu’est sur led. pont), d’accents sur le é (ligne 5, bas nommés), du point sur le i (ligne 16, concistant), lettre qui descend parfois sous la ligne (ligne 12, icy, le y remplaçant le i). Les ligatures avec le t se font à partir de la barre, partant du bas de la lettre. De manière générale, les lettres sont repérables ; il faut s’appuyer sur les mots déjà identifiés.

 

Glossaire :
1 – Receveur des décimes : receveur des cotisations du clergé pour le trésor royal. A l’origine, les décimes forment un impôt destiné au financement des croisades.
2 - Maire : au XVIIIe siècle, le maire est détenteur d’un office acheté au roi (création en août 1692), lui conférant des avantages fiscaux, des priviléges. Il est le premier magistrat de la communauté, avec des prérogatives dans tous les domaines la concernant, réduisant sensiblement le rôle des consuls. Certaines communautés ont acheté la charge de maire, parfois en s’endettant, pour conserver un pouvoir décisionnel.
3 – Docteur : docteur en droit.
4 - Salicor :  soude provenant de la combustion de la plante (salicornia annua) que l’on cultive sous le nom de salicor aux environs de Narbonne. La soude salicor est aussi appelée salsovie ou marie épineuse.
5 - Plaige : plaide, c’est-à-dire défenseur, avocat. Dans ce texte, la personne agit au nom de…, elle le représente.

 

 

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