Se repérer dans les archives

Les documents d’archives ne sont pas classés par sujet, comme dans les bibliothèques ou les centres de documentation, mais en fonction de leur provenance.

La recherche en archives nécessite donc, afin de ne négliger aucune piste, de se familiariser avec le cadre de classement des documents, et avec les grandes catégories d’archives. 

Le cadre de classement

Les Archives départementales du Tarn conservent plus de 20 kilomètres linéaires de documents, allant de 962 à nos jours.

Ces documents sont répartis au sein de grandes séries et sous-séries documentaires, en fonction :

  • du statut du producteur à la date d’entrée des documents
  • du mode d’entrée des documents
  • de la date des documents

Ces séries sont désignées par des lettres et organisées selon un cadre de classement commun à tous les services d’Archives départementales.

  • Archives anciennes (antérieures à 1790) : séries A à I
  • Archives révolutionnaires (1790-1800) : série L
  • Archives modernes (1800-1940) : séries K à Z (hors W)
  • Archives contemporaines (à partir de 1940) : série W
  • Archives publiques toutes périodes : séries E, E-dépôt, H-dépôt
  • Archives privées : séries J, Fi
  • Archives sur support particulier : séries AV, MI, NUM
Série Intitulé des séries d'archives publiques Période
A Actes du pouvoir souverain et domaine public Ancien Régime
B Cours et juridictions Ancien Régime
C Administrations provinciales Ancien Régime
D Instruction publique, sciences et arts Ancien Régime
E Féodalité, communes, familles, corporations Ancien Régime
3 E, 6 E Archives notariales Toutes périodes
1 E, 2 E, 5 E, 4 E État civil Toutes périodes
E-Dépôt Archives communales déposées Toutes périodes
G Clergé séculier Ancien Régime
H Clergé régulier Ancien Régime
H-Dépôt Archives hospitalières déposées Toutes périodes
I Fonds divers se rattachant aux archives ecclésiastiques Ancien Régime
K Lois, ordonnances, arrêtés 1800-1940
L Administration et tribunaux de la période révolutionnaire 1790-1800
M Administration générale et économie 1800-1940
N Administration et comptabilité départementales 1800-1940
O Administration et comptabilité communales 1800-1940
P Finances, cadastre, postes 1800-1940
Q Domaines, enregistrement, hypothèques 1800-1940
R Affaires militaires, organismes de temps de guerre 1800-1940
S Travaux publics et transports 1800-1940
T Enseignement général, affaires culturelles, sports 1800-1940
U Justice 1800-1940
V Cultes 1800-1940
W Archives publiques postérieures au 10 juillet 1940 1940 à nos jours
X Assistance et prévoyance sociale 1800-1940
Y Établissements pénitentiaires 1800-1940
Z Sous-préfectures 1800-1940
AV Documents sonores et audiovisuels Toutes périodes
Fi Documents figurés Toutes périodes
NUM Reproductions numériques Toutes périodes
J Archives privées Toutes périodes

Les instruments de recherche

Les instruments de recherche (inventaires, répertoires, bordereaux de versement...) sont les clés d'accès aux documents d'archives qu'ils décrivent. Ils sont rédigés par les archivistes à l'issue d'opérations de classement puis sont mis à disposition du public en salle de lecture et sur ce site internet.

Une référence, appelée cote, est attribuée à chaque dossier ou registre (par exemple : 10 Fi 15, 2 J 1, etc.), dans le respect du cadre de classement des Archives départementales. Cette cote permet notamment d'effectuer les demandes de documents en salle de lecture et de les citer précisément. C'est la consultation des inventaires qui permet de relever les cotes des documents souhaités.

Conseils pratiques

Afin de débuter vos recherches, nous vous conseillons de commencer par répondre à ces questions :

  • De quand datent les informations que je recherche ? 
    • Cela permet de s’orienter vers les séries d’archives correspondantes (séries modernes, archives contemporaines, etc.)
  • Dans quelle(s) thématique(s) les informations que je recherche peuvent-elles être classées ? 
    • En parcourant le cadre de classement, vous pourrez en fonction du thème, retrouver l'inventaire correspondant. Par exemple, si vous vous intéressez aux affaires militaires au début du XXe siècle, il faudra consulter l’inventaire de la série R. 
  • Qui a pu produire des documents sur le sujet qui m’intéresse ? 
    • La notion de producteur est très importante en archives : un fonds d’archives provient d’un seul producteur (par exemple, le cabinet du préfet, un notaire, la direction des services vétérinaires...). On ne regroupe pas les archives provenant de producteurs différents même si elles traitent du même sujet. Ainsi, les archives postérieures à 1940 (série W) sont classées par producteur puis par versement.

Trois modes de recherche sont possibles